创业公司什么时候转变方向?看清这六大迹象

时间:2019-08-26 来源: 星座

  提供虚拟主机服务的StyleZen有一群特别忠实的用户。但这个成立于2011年的网站,还需要尽力地扩大用户群。“我们有着惊人的用户参与度,但我们还是不明白怎样才能不花钱而去增加我们的用户。”联合创始人Michael Wohlschlaeger说。

  创业公司什么时候转变方向?看清这六大迹象

  像很多品牌一样,它向Pinterest请教如何增加用户和流量。Pinterest尝试了把不同类型的产品、博客照片等内容,和最好的时间段组合在一起。经过大量组合和排列的尝试,Pinterest发现,真的有一种可以成功解决的方法。

  StyleZen采用了四个关键性的策略:选择恰当的内容,在Pinterest定制内容,实施“智能调度”以获得最佳的流量和参与度,以及最大化用户点击Pinterest 之后的价值。实现了这些策略的顺利实施,创业公司就会经历业绩的直线增长。

  这实在是太让人震惊了!StyleZen的团队决定转变自己:使用自身的技术去帮助其他的企业,并利用Pinterest来进行营销。在2012年第四季度,总部位于Cincinnati,作为Pinterest的优化平台Ahalogy出现了。它现在已经拿到了165万美元的种子基金,员工从4名增加到了近20名,客户包括宝洁、卡西欧、约翰·弗里达和康尼格拉食品等大公司。

  很少有创业公司的创意是完美并且正确地被执行的。这就是为什么,你的想法、产品在执行中需要做方向性的修正。从性能指标和市场反馈,到办公室的普遍工作情绪,有几个标志可以用来评估,看看创业者是否应该对一个新的决策坚持到底。

  Madrona Venture Group的常务董事Scott Jacobson说,对于许多初创公司来说,知道什么时候转变自己,比开始就拥有完美的想法更为重要。

  “想法很容易,但执行很困难,”他说。“当你留心市场反馈,听取用户意见,看看他们对你的产品有什么体验时,你会发现一个并不罕见的事实:有些你一开始可能没想到的事情,用开放的心态去对待,反而能发现转折点。”

  但你怎么知道什么时候去做转折?考虑下以下这六个指标,这些指标可能暗示了一个转折点的出现。

  创业公司什么时候转变方向?看清这六大迹象

  一、公司里部分工作好于整体

  对于StyleZen来说,最关键的标识是,他们用来促进业务增长的工具,比业务本身更具有增长的潜力。

  “我们判断出,如果这个技术应用于多个品牌而不是我们的初创品牌,可能更有价值。”Wohlschlaeger解释道,“一个内部工具竟然比品牌更有价值。”

  他意识到,这个工具应用到更广领域时要做什么调整,以及该工具能开发出的详细性能,例如独特的用户关系和参与度等。

  “如果我们不能退后一步看下全局,我们可能会说:‘嘿,StyleZen被毁灭,这绝对是惊人的’,”他说,“可是,我们最后说:‘我们能为StyleZen或者其他客户复制出相同价值的这些工具吗?’”

  二、在你想获得收益的服务上,引不起目标用户的共鸣

  MEST孵化器在旧金山的总经理Neal Hansch说,很多初创企业锐意进取,并且相信市场不会对他们的解决方案无动于衷,但结果却发现,目标受众根本对它不感兴趣。

  “这并不是说你在获得潜在用户之前失败了,” Hansch说,“这是因为你的价值观并没有引起目标受众的共鸣,不能让他们产生足够的兴趣去尝试你的产品,更不要说成为回头客了。”这意味着你需要重新思考和评估你的核心价值观是否靠谱。

  如果在免费区引进一项收费服务的话,有时就会发生问题。比如你增加一项收费服务,用户尝试购买的可能性就变低了;或者在这个收费区,付款的意愿比预期的更低。这明确说明了,对用户而言,你的产品或者服务是一个基于趣向的选择,而不是必需的选择。

  Hansch 认为,“如果这些统计来的数据低的让人难以想象,是时候发现你的产品可以在哪儿转变,并作出这个决定了。事实上,提出一个需要转变的痛点,比解决它更来得有吸引力。”

  三、你搞清你所在行业的销售周期了吗?

  宾夕法尼亚大学沃顿商学院Goergen创业管理课程的讲师Patrick FitzGerald指出,了解你所在行业的主要销售周期,是评价你的公司是否在正确轨道上运行的重要标准之一。例如,你应该知道,对于你的目标客户来说,销售周期是四个月到六个月,还是都是快速作出判断的。

  如果你发现自己没有在行业的周期内得到反馈,这正说明你还在行业范围之外。对你来说,这就是一个红牌警告。如果这种事情发生了一两次,反思一下即可,但如果这种事情持续发生,你必须意识到这个问题,并考虑是否要做出相应的转变。

  四、没有盈利

  当Alex White还是一个Northwestern 大学的学生时,他与人合作创办了一个网站。音乐爱好者可以在这个网站制作唱片,像个艺术家一样。这个网站吸引了成千上万的用户,还被纽约时报报道了。

  但其创始人最为关心的是他们在银行里的钱在不断减少。“有一个月,我们发现我们的亚马逊账单到期了,但我们没有足够的钱去支付,这让我们不得不回到了冰冷的现实。” White说。

  就在公司即将倒闭的时候,其创始人被在博尔德科罗拉多州的孵化器Techstars所接受。当时他们就及时宣布自己要做出转变,虽然他们还没有新的想法。这个团队保留了继续关注音乐产业和为不知名的乐队提高全球知名度的创意。他们想出一个主意:观察社交媒体以发现音乐新生力量。

  Next Big Sound从一个拥有消费者的音乐网站向社交平台转变,它为唱片公司提供一些关键数据,可以看到粉丝对专辑销售(包括离线和在线的)等活动的参与度有多高等。

  这个总部位于纽约的公司现在拥有20多名员工,有着成千上万的用户。目前已经有两家大牌唱片公司加入了它的高级服务项目。该公司也为Billboard提供两份图表:Social 50和未来音乐人的Next Big Sound图。此外,它还获得了两轮的风险投资。

  “对于工作中的是非对错,你要敢于说真话,” White说,“我们能够成功推出自己产品,并创建让我们非常自豪的公司,这是非常让人高兴的。但要意识到,如果你的公司不能赚钱,创业也就不能继续,企业也就不能继续生存下去。”

  五、始终有一个做得比你好的竞争对手

  亚马逊并不是第一家网上书店,eBay也并不是第一家拍卖网站。他们只是比他们的前辈做的更好。

  Madrona投资集团的Jacobson说,如果你的销售团队始终惜败于你的竞争对手,这可能是产品定价失误的信号。如果你没有正确的定位,或者你跟竞争对手没有足够的区分度,或许就需要考虑一下转型。

  “指标能说明一些问题,”他说,“如果同时启动两个App,其中一个一飞冲天,这或许是因为它在网络上有更好的扩散性,更好地营销自己或者其他的原因。从两个App之间不同的增长速度就可以看出。如果其中的赢家垄断了整个市场,那么你需要去做其他不同的东西。”

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  创业公司什么时候转变方向?看清这六大迹象

  六、激情不再

  如果一个创业者没有激情和热情是不可能成功的。所以,如果初创公司在低谷期激情不高,就该重新引导了。White说,尽管有很多原因迫使Next Big Sound作出转变,但一个最大的因素就是,他的团队已经没有兴奋点了。

  “我们早晨没有兴奋地从床上跳起来,晚上也不想熬夜工作,”他说,“创业如此困难,如果你所做的事情不是时刻吸引着你、让你兴奋,这或许就是一个明确的转变信号。因为如果没有激情,创业肯定不能变得更容易。”

  沃顿商学院的FitzGerald说,这同样适用于员工,如果你的员工不再有活力和满足感时,他们或许就会退出。“如果底层员工每天疯狂工作,说明你的公司很好,但是如果他们开始得过且过,你就应该认真思考一下了。”

  他补充道,尽管有时沮丧、萎靡不振是很自然的,但如果这些感觉经常存在,你就需要转变自己。“抑郁症、自我怀疑和恐惧,这些都会自然而然地伴随着创业者,如果你可以确定什么时候能够克服,这是可以的;但如果这些症状一直持续下去,这可能意味着需要转变。”

  文:网络

  图:pexels

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